Spillegalskap blant fotballspillere

Fotballspillere blir ofte sett på som en meget privilegert gruppe mennesker som ikke har en bekymring i verden. De jobber ikke akkurat mye, og de tjener absurde summer på å springe rundt etter en lærkule noen timer hver uke. De har alle heltestatus blant millioner av fans verden over, og de er ikke redde for å spre om seg av rikdommen de har tjent på sporten. For mange er det den ultimate drømmen å skulle lykkes som profesjonell fotballspiller og hver uke trener millioner av unge gutter verden rundt mange timer hver dag. Alle sammen bærer de på samme drømmen. De vil bli den neste Ronaldo eller Messi.

Drømmen om et liv i sus og dus omgitt av fans, penger og pene damer kan naturligvis høres meget forlokkende ut, men det er ikke bare en dans på roser selv om det kan se slik ut på tv.

Slet med store spilleproblemer

For mange spillere blir pengene og statusen et problem, og det er langt fra alle som takler sin nye hverdag. Historiebøkene er fulle av fotballspillere som har kjørt i fylla, vært i slåsskamper med fans, lagt bak seg en rekke ekteskap og spilt bort enorme summer på nettcasino og odds.

Et problem som går igjen og som langt flere profesjonelle spillere sliter med enn det som er kommet fram i lyset, er pengespill. Spillere som Joey Barton, som virket til å leve det perfekte livet, men i virkeligheten slet med store spilleproblemer, er mange, og det er lite som tyder på at vi ikke også har norske spillere som sliter. I tilfellet Joey Barton gikk det så langt at han mistet kontrakten med Manchester City da han ble utestengt fra sporten i 13 måneder for å ha spilt på kamper i Premier League. Mange håpet at Barton skulle få profesjonell hjelp da han ble utestengt, men problemene ble bare større for den en gang så respekterte spilleren. Han mistet fotfestet, kone og venner. Ifølge han selv tok spill på odds og spilleautomater på nett totalt overhånd, og han kunne i løpet av en formiddag spille bort flere hundre tusen kroner. Alt i jakten på den gode følelsen det var å spille fotball og være en del av noe større.

Langt mer utbredt enn man vet

De siste årene har Barton fått den hjelpen han så desperat trengte, og han er i dag 100% spillefri. Ifølge en rekke intervjuer og bøker, er problemet med spillegalskap blant fotballspillere langt større enn fans og klubbledere er oppmerksom på. Barton viser til at mange av spillerne er unge menn som går fra å tjene en helt vanlig årslønn til å tjene millioner over natten. I tillegg peker han på at de aller fleste ikke har et godt støtteapparat rundt seg. Eller som han sa i et intervju med BBC i England i 2107; de fleste spillere ser det ikke som et problem om man taper 50,000 pund (ca. 500,000 norske kroner) på å spille på casino en onsdag formiddag. De vet at neste uke kommer en ny lønningspose med nye 80,000 til 250,000 pund. I slike tilfeller blir 50,000 som småpenger å regne.

Barton har i dag fått den hjelpen han trengte, og han har sørget for å bannlyse seg selv fra alle nettcasinoer i England, samt alle sportsbetting-butikker og casinoer på balløya. Han har selv ikke løsningen på problemet, men han legger ikke skjul på at noe må gjøres. Selv om han har spilt sin siste profesjonelle kamp, har han fortsatt gode kontakter i en rekke klubber, og skal man tro han på hans ord, er dette et godt skjult og økende problem i både England og andre europeiske land hvor fotballspillere er helter og tjener absurde summer hver eneste uke.